More ima riznicu rijetkih elemenata


Nicola Jones od Priroda Časopis Svjetska nezasitna potražnja za elementima rijetkih zemalja potrebnih da bi se gotovo svi tehnološki uređaji jednog dana mogli djelomično zadovoljiti rudarstvom na morskom dnu, ukazuje na procjenu resursa Tihog oceana. No, pristup riznici ključnih elemenata na dnu oceana bit će vrlo skup i potencijalno štetan za ekologiju morskog dna. U Natu

Nicola Jones od

Priroda

Časopis

Svjetska nezasitna potražnja za elementima rijetkih zemalja potrebnih da bi se gotovo svi tehnološki uređaji jednog dana mogli djelomično zadovoljiti rudarstvom na morskom dnu, ukazuje na procjenu resursa Tihog oceana. No, pristup riznici ključnih elemenata na dnu oceana bit će vrlo skup i potencijalno štetan za ekologiju morskog dna.

U

Nature Geoscience

ovog tjedna, Yasuhiro Kato, inženjer geosustava na Sveučilištu u Tokiju, i njegov kolega katalog

Rijetki zemaljski elementi - metali kao što su lantan i neodimij - koriste se za izradu jakih magneta, koji pomažu u pokretanju motora u svemu, od prijenosnih računala do električnih automobila i perilica rublja. Potražnja za rijetkim zemljom skočila je s 30.000 tona u 1980-ima na oko 120.000 tona u 2010. - što je više od trenutne godišnje svjetske proizvodnje od oko 112.000 tona. Unatoč imenu, rijetke zemlje nisu geološki oskudne. No, Kina, koja trenutno proizvodi oko 97% svjetske ponude, stavila je stroge granice na iznos raspoloživ za izvoz. To je dovelo do velikih skokova u cijeni i smanjenja nacionalnih zaliha drugdje u posljednjih nekoliko godina. Sada se širom svijeta razvijaju novi rudnici, na primjer u Kaliforniji, Kanadi i Australiji.

Mokro bogatstvo

Odavno je poznato da ocean može pružiti bogatstvo rijetkih zemalja. Hidrotermalni otvori morskog dna ispuštaju elemente rijetke zemlje otopljene u njihovim toplim tekućinama. A ovi se elementi i drugi nakupljaju u grudicama veličine krumpira, koje se nazivaju manganski čvorovi, na morskom dnu. Elementi se također grade u mulju morskog dna; ali samo je nekoliko mjernih točaka ovog izvora rijetkih zemaljskih elemenata već bilo napravljeno.

Kato i njegovi kolege odlučili su provesti široku procjenu ovog mogućeg resursa. Pregledali su 2.000 uzoraka sedimenata uzetih sa 78 mjesta oko Pacifika, i pronašli su koncentracije rijetkih zemalja i do 0, 2% blata u istočnom dijelu južnog Pacifika i 0, 1% u blizini Havaja. To možda ne zvuči mnogo, ali te koncentracije su jednake ili veće od onih u jednoj rudnici gline koja je trenutno u pogonu u Kini, ističu oni. A naslage su osobito bogate teškim rijetko-zemaljskim elementima - rjeđi i skuplji metali.

Neke od naslaga su debele više od 70 metara. Autori procjenjuju da bi na površini od 1 kvadratnog kilometra oko žarišta u blizini Havaja moglo biti 25.000 tona rijetkih zemalja. Općenito govoreći, oceansko dno može zadržati više od 110 milijuna tona rijetkih zemalja koje se procjenjuju da su zakopane na kopnu.

Novac makeri

Kato kaže da ne zna je li resurs komercijalno održiv. "Ja sam geoznanstvenik, a ne ekonomist", primjećuje.

No, Gareth Hatch, industrijski analitičar i osnivač konzultantske tvrtke Technology Metals Research u Carpentersvilleu, Illinois, skeptičan je. "Ljudi govore o rudarstvu na asteroidima ili Mjesecu. To nije tako teško, ali slično je", kaže Hatch. Sadašnje kopnene mine, kao i nalazišta za buduće rudnike, imaju rijetke zemljine koncentracije od oko 3-10%, ističe on. Mnogo niže koncentracije u kineskoj rudniku gline koje spominju Kato i njegove kolege su ekonomski održive samo zato što je materijal mnogo lakši za pristup nego u hard rocku. To ne vrijedi za blato koje se nalazi ispod 4 ili 5 kilometara vode, što bi zahtijevalo skraćeno vrijeme i opremu za skupljanje brodova. "Postoje bolje mogućnosti", kaže on.

Craig Smith, oceanograf na Sveučilištu Hawaii u Manoi, primjećuje da tvrtke istražuju ideju o iskopavanju manganskih čvorova s ​​morskog dna kako bi iskoristili svoje komercijalno vrijedne sadržaje, uključujući bakar i nikal, kao i rijetke zemlje. Komercijalno rudarstvo čvorova je "vjerojatno desetljeće daleko", kaže Smith. Oceansko blato moglo bi biti još jedan mogući izvor sve vrijednijih elemenata.

Smith i drugi izrazili su zabrinutost zbog ekoloških posljedica rudarstva na dubokom moru, osobito oko hidrotermalnih otvora, koji ugošćuju jedinstvene crve, školjke i druge živote. Kato ističe da prikupljanje metala iz blata neće uključivati ​​ometanje otvora; otkrio je najviše koncentracije rijetkih zemaljskih elemenata tisućama kilometara od otvora. Bliže od toga, rijetke zemlje su razrijeđene drugim naslagama. Ali Smith primjećuje da život na dnu mora od otvora također može biti krhak. Ekosustavi na hladnom dnu oceana se vrlo sporo obnavljaju.

Ovaj je članak ponovno ispisan s dopuštenjem korisnika

Priroda

časopis. Bilo je

prvi put objavljen

3. srpnja 2011.

Najnovije vijesti

Automobili će kuhati Planet odsutni pomak na javni prijevozRazorna suša čini se neizbježnim na američkom zapaduPrirodne katastrofe po mjestu: bogati dopust i siromašniNuklearna Odiseja Naoto Kan, japanskog premijera tijekom FukušimeŠto skepticizam otkriva o znanostiStanice u živim stvarima bore se s bukomUši fosilnih kitova ukazuju na brzu tranziciju s kopna na moreDa li ubijanje morskih pasa, vukova i drugih najpoznatijih predatora rješava naše sukobe s njima?