Nuklearna energija se ponovno rađa


Dva reaktora u nuklearnoj elektrani u južnom Teksasu, jedan sat jugozapadno od Houstona, prošle su godine proizvela 21, 37 milijardi kilovat-sati. Do 2015. godine, njen većinski vlasnik, NRG Energy iz New Jerseya, nada se da će barem udvostručiti taj kapacitet ako dobije dozvolu za izgradnju još dva reaktora na gradilištu. Tvrtk

Dva reaktora u nuklearnoj elektrani u južnom Teksasu, jedan sat jugozapadno od Houstona, prošle su godine proizvela 21, 37 milijardi kilovat-sati. Do 2015. godine, njen većinski vlasnik, NRG Energy iz New Jerseya, nada se da će barem udvostručiti taj kapacitet ako dobije dozvolu za izgradnju još dva reaktora na gradilištu. Tvrtka je u ponedjeljak podnijela prvi zahtjev za novu nuklearnu elektranu - dva napredna reaktora s kipućom vodom - u više od 30 godina.

"To je novi dan za energiju u Americi", izjavio je David Crane, predsjednik NRG-a i glavni izvršni direktor nakon podnošenja zahtjeva. "Napredna nuklearna tehnologija jedina je danas održiva alternativa tradicionalnoj proizvodnji ugljena koja proizvodi tradicionalne emisije u zrak", uključujući stakleničke plinove odgovorne za klimatske promjene.

Naoružani potporom Bijele kuće i kongresnim vođama - i subvencijama, kao što je osiguranje od 500 milijuna dolara od Ministarstva za energiju SAD-a - nuklearna industrija doživljava oživljavanje u SAD-u. trenutna američka flota od 104, prema Billu Borchardtu, ravnatelju ureda za nove reaktore Nuklearne regulatorne komisije (NRC). "Bit će znatno drugačiji nego 1970-ih", kaže on.

Projekt Južni Teksas prvi je potpuno novi reaktor izvan vrata, iako jednostavno ispunjava prvobitno planiranje za četiri reaktora na gradilištu. NRC kaže da će takve nadogradnje postojećih postrojenja vjerojatno obuhvatiti većinu novih nuklearnih elektrana, sve osim jedne - postrojenja u blizini Sirakuze u središnjoj državi New York - na jugoistoku ili u Teksasu. "Na većini tih mjesta postoji snažna potpora za nuklearnu energiju", kaže Loren Plisco, zamjenik regionalnog administratora NRC-a za izgradnju u jugoistočnoj regiji.

Neaktivni reaktor u Browns Ferryju u sjevernoj Alabami ponovno je pokrenut u svibnju, nakon što je 22 godine bio zatvoren zbog problema s održavanjem koje je njegov vlasnik, Tennessee Valley Authority, odlučio biti preskup za popravak. Počelo je i dovršenje izgradnje drugog reaktora u elektrani TV Watts Bar u blizini Chattanooge u Tennesseeju. TVA očekuje da će dovršiti gradnju 2013. godine po cijeni od 2, 49 milijardi dolara. Njegov stariji blizanac iz Watts Bara morao je izgraditi 23 godine uz ukupne troškove od gotovo 7 milijardi dolara, navodi TVA.

Takva duga kašnjenja i troškovi balona - upareni s poboljšanjima energetske učinkovitosti u SAD-u i nesrećama reaktora na otoku Three Mile 1979. i Černobilu 1986. - pomogli su ubiti prvi val izgradnje nuklearnih elektrana u SAD-u, a ponovno rođenje nije bez kontroverze: ekolozi se protive novoj gradnji, ističući kako su svi potencijalni rizici povezani s nuklearnom energijom i dalje prisutni. "Nedostaci nuklearne energije - prekomjerni troškovi, sigurnosne prijetnje i dugovječni radioaktivni otpad - nisu riješeni", kaže Tyson Slocum, direktor energetskog programa za građane. "Više nuklearnih reaktora samo će pogoršati te probleme."

Zapravo, jedini pomak u raspravi je rastuće prihvaćanje nuklearne energije kao alternativnog izvora energije za proizvodnju ugljena, što zagađuje emisiju stakleničkih plinova. "Ako nismo ozbiljni u izgradnji više nuklearne energije [elektrane] diljem svijeta, onda nismo ozbiljni u pogledu rješavanja klimatskih promjena", izjavio je James Rogers, izvršni direktor North Carolina-Duke Energy, tijekom obraćanja nedavnoj UN-ov summit o klimi.

Kritičari, kao što je Amory Lovins iz Rocky Mountain instituta, energetski think tank, protivi se da je nuklearna energija pretjerano komplicirano i opasno rješenje za relativno jednostavan problem koji se ne može natjecati s sigurnijim, manje emitirajućim izvorima energije, kao što je vjetar, solarna, geotermalna, biomasa, male hidroelektrane i kogeneracija, bez državnih subvencija.

No, zagovaratelji inzistiraju na tome da, ako se SAD i druge zemlje i dalje oslanjaju na velike elektrane, a potražnja za energijom nastavlja rasti kako se i očekuje, tada spaljivanje ugljena i cijepanje urana najučinkovitije su opcije za kuhanje velikih količina vode za proizvodnju pare turbina - i time proizvesti najviše električne energije.

Međuvladino vijeće o klimatskim promjenama, međunarodno tijelo znanstvenika, ekonomista i drugih stručnjaka, u izvješću o klimatskim promjenama koje je ranije ove godine objavilo da je "nuklearna energija ... mogla dati sve veći doprinos električnoj energiji i toplini bez ugljika u budućnosti". No, ovi stručnjaci očekuju samo da će nuklearna energija činiti 18 posto svjetske proizvodnje električne energije u 2030. godini prema scenarijima smanjenja emisija, u usporedbi sa 16 posto danas.

Kako bi se dostigao čak i taj neznatno veći dio svjetske opskrbe energijom, zahtijevat će se izgradnja najmanje 50 novih nuklearnih elektrana, ne uključujući zamjene postojećih reaktora, u narednih 23 godine. Aplikacija NRG-a poziva na izgradnju dva nova reaktora temeljena na tehnologiji koju je razvio General Electric i koja već posluje u Japanu iu izgradnji u Tajvanu. "Željeli smo tehnologiju koju je netko izgradio na vrijeme i po proračunu", kaže Crane. "Postojao je samo jedan dizajn koji je zadovoljio te kriterije, a to je bio [napredni reaktor za kipuću vodu]."

ABWR radi pomoću topline generirane kontroliranim cijepanjem atoma urana u gorivnim šipkama kako bi izravno prokuhali vodu u paru koja zatim pretvara turbine u proizvodnju električne energije. Poboljšanja u odnosu na prethodne projekte uključuju uklanjanje vodenih cirkulacijskih cijevi koje mogu puknuti i slučajno ispustiti vodu iz reaktora, izlažući gorivne šipke potencijalnom topljenju, kao i manje pumpi za pomicanje vode kroz sustav. "ABWR ima digitalne primarne kontrole [za nuklearni reaktor] i analogni backup. Mislimo da je to sigurnije", napominje Steve Winn, izvršni potpredsjednik NRG-a za strategiju, okoliš i nuklearni razvoj. "Zrakoplovi su do sada većinom digitalni, ali također imaju mogućnost letenja po žici."

Novi reaktori također će imati određene modifikacije specifične za područje južnog Teksasa, uključujući i zaštitu od poplava kako bi se zaštitio reaktor od susjednog rezervoara od 7000 hektara koji osigurava vodu za hlađenje i ažuriranja pumpi i gorivnih šipki koje se koriste na temelju japanskog iskustva u radu reaktori.

Tvrtka planira potrošiti 6 milijardi dolara na izgradnju dva nova reaktora i nada se da će prva jedinica biti online do 2014., pod pretpostavkom da NRC završi pregled do 2010. NRC će najprije provjeriti potpunost opsežne primjene tijekom sljedeće dvije. glasnogovornik Scott Burnell kaže. "Procjena osoblja je da bi puni tehnički pregled trajao dvije i pol godine", dodaje on.

Međutim, projekt mora nadvladati druge prepreke, uključujući nedostatak tehničke i radne stručne sposobnosti, kao i proizvodne kapacitete u SAD-u, uz potencijalno protivljenje javnosti. "Ulozi su visoki", kaže Crane, ističući kako je tvrtka već potrošila 40 milijuna dolara za pripremu aplikacije, a cijena će biti iznad 100 milijuna dolara kada naruči reaktorsku broddu sljedeće godine. "Sve što je potrebno je jedna značajna stvar koja pođe po zlu i tvoj projekt nestaje." Ipak, napravljen je prvi korak na putu prema nuklearnom probuđenju u SAD-u.