Malarija u usponu kao klima u istočnoj Africi


Napomena urednika: Slijedi izvadak iz promjene planeta, koji mijenja zdravlje: kako klimatska kriza prijeti našem zdravlju i što možemo učiniti s tim (Press Press, 4. travnja 2011.). Elena Githeko je obično bila energična i pričljiva. Ali u utorak ujutro 2003. godine, Elenina majka, Anne Mwangi, našla je svoju kćer tihu i ravnodušnu, čelo joj je bilo toplo s vrućicom. Anne je mi

Napomena urednika: Slijedi izvadak iz promjene planeta, koji mijenja zdravlje: kako klimatska kriza prijeti našem zdravlju i što možemo učiniti s tim (Press Press, 4. travnja 2011.).

Elena Githeko je obično bila energična i pričljiva. Ali u utorak ujutro 2003. godine, Elenina majka, Anne Mwangi, našla je svoju kćer tihu i ravnodušnu, čelo joj je bilo toplo s vrućicom. Anne je mislila da je to samo gripa, pa je učinila ono što bi svaka zainteresirana majka učinila: ostala je kući s posla kako bi se brinula o svojoj kćeri.

U dobi od sedam godina, Elena je imala nestašne bademove oči svoje mame, tatine bucmaste obraze, uredno pletene cornrows i široki osmijeh. Do tog utorka bila je savršeno zdrava.

Tog popodneva telefon je zazvonio u srednjoj školi Mathaithi, srednjoj školi za djevojčice gdje Anne podučava povijest i kršćansko vjersko obrazovanje. Dok je sluškinja govorila, Annino fino lice zasukalo je od brige.

Elena nije mogla zadržati hranu. Imala je užasnu glavobolju, a gori od vrućice. Anne je nazvala supruga. U samo nekoliko minuta, Mwangi Githeko je stigao po Anne u obiteljsko vozilo, plavi Toyota pickup iz 1970-te. U 17 sati pojurili su po krivudavim, brdovitim cestama. Kad su stigli u njihovu kuću, Elena je plakala. Stopala su joj bila hladna, bila je dehidrirana, a čelo joj je gorjelo.

Jurili su u drugu obližnju kliniku na drugo mišljenje od drugog liječnika. Odvedite Elenu ravno u bolnicu, rekao im je liječnik. Bilo je 18 sati. U bolnici Jamii u Karatini liječnik je brzo primio Elenin krvni tlak i temperaturu, poslušao njezine simptome i obavio neke testove. Malarija, rekao je. Trebalo ju je odmah primiti - odmah. Ta strašna glavobolja mogla bi biti znak cerebralne malarije, stanje u kojem se paraziti malarije koprcaju u cerebrospinalnu tekućinu koja kupa mozak, a ponekad iu sam mozak. Anne Mwangi živjela je u Keniji cijeli svoj život, dovoljno dugo da zna što bi mogla značiti cerebralna malarija. "Mislila sam da je moja kći osuđena na smrt", kaže ona.

* * *

Svake godine, malarija muči jednog od svakih 20 ljudi na planeti - oko 300 milijuna ljudi, što je otprilike usporedivo s populacijom Sjedinjenih Država. U mnogim je slučajevima slučaj Elena Githeko bio tipičan: intenzivna groznica, znojenje, drhtavica i ekstremna slabost. Mnogi od onih koji se oporavljaju boluju od dugotrajne anemije, povremenih groznica i kronične invalidnosti. Svjetska zdravstvena organizacija procjenjuje da malarija ubije više od milijun ljudi godišnje, od kojih je većina djeca. U Africi, gdje se događa 75 posto svih slučajeva, dijete kao što je Elena Githeko umire od malarije svakih 30 sekundi.

U većini podsaharske Afrike, Elena je dijagnoza bila tužna rutina. Ovdje, u podnožju planine Kenija, bilo je izvanredno. Mount Kenya je masivni vulkan dugog vijeka trajanja, više od 50 kilometara širok u svojoj bazi, s vrhovima pokrivenim snijegom koji pasu nebo na nadmorskoj visini od više od pet kilometara. Unatoč tome što je samo 50 kilometara udaljena od ekvatora, Karatina sjedi u podnožju planine Kenija na nadmorskoj visini od 1.600 metara, dovoljno visoko da ima izrazito hladniju klimu od tropskih dijelova zemlje. Kada su se prvi britanski kolonisti naselili u Keniji krajem 1800-ih, središnje kenijsko gorje, poput gorja u Tanzaniji, Ugandi i Etiopiji, smatralo se mjestom za bijeg od malarije - lošeg zraka - za koji se mislilo da uzrokuje bolest. Kada su Anne Mwangi i Mwangi Githeko odrastale u Karatini šezdesetih godina, malarija je bila nečuvena. Nacionalni atlas 1970. godine smatrao je regiju "malarijskom". "Nikada nismo imali ovaj problem", kaže Mwangi Githeko.

Elena je, međutim, definitivno imala problem s malarijom, a možda i malarijom u mozgu. Dok je njezina majka promatrala, liječnik je prišao Eleni špricom punom lijekova protiv malarije. "Doktore, ne dirajte me! Ne ubrizgavajte me!" ona je plakala. Ali liječnik je učinio ono što je morao učiniti, stavljajući intravensku liniju u Eleninu ruku. Moćan lijek protiv malarije izravno u njezinu krv, gdje se mogao boriti s parazitima, a zatim uništiti njezino krhko tijelo.

Cijelog četvrtka navečer, Anne je ležala s kćeri na uskom krevetu u bolnici Jamii dok su drugi pacijenti i njihove majke ležali u blizini. Iz bijele mreže s komarcima, Anne je slušala polagano zujanje nadglavnih navijača i držala njezinu kćer. Spavala je s jednim otvorenim okom, spremna nazvati sestru u slučaju nevolje. Zato što su joj antimalarije glasno zvonile, Elena nije mogla čuti. Nije jela, nije razgovarala i jedva se kretala.

U petak se nastavila epska bitka protiv droge nasuprot parazita u tijelu Elene. U petak navečer, Anne je ponovno spavala u bolničkom krevetu, držeći svoju kćer u blizini. U subotu ujutro, Anne je nakratko ostavila svoju kćer, a zatim se vratila s obiteljskim prijateljima. Još jedna Elenina djevojčica dozvala je Elenu. Elena je odgovorila! Uskoro je sjedila i smiješila se. Ostala je u bolnici još jedan dan prije nego što je puštena.

Elena je sada energična djevojčica od 14 godina, ali je godinama to iskustvo proganja. Mjesecima kasnije govorila je o snu koji je imala dok joj je tijelo bilo u rukama malarije. Dolazila su tri oblaka - jedan za mamu, jedan za tatu i jedan za sebe. "Vidio sam kako se spušta bijeli oblak i htio sam ući", rekla je. I opet i opet u mjesecima i godinama koje su uslijedile, Elena bi pitala mamu: "Sjećaš li se dana kad si ušla u bolnicu i nosila me jer sam bio mrtav?"

* * *

Bliski poziv Elena Githeko šokirao je više od njezinih roditelja. Zapanjio je Andrewa Githeka, brata Mwangija Githeka i Eleninog ujaka. Andrew je također prijatelj i kolega i svjetski poznati stručnjak za malariju koji upravlja Odjelom za istraživanje klime i ljudskog zdravlja u Kenijskom institutu za medicinska istraživanja (KEMRI) u Kisumu. Kad sam krajem 1990-ih prvi put upoznao Andrewa, bio je zvijezda u usponu na području medicinske entomologije, proučavajući insekte koji nose bolest. Andrew Githeko je priča o znanstvenom underdogu koji je, strpljenjem i upornošću, trijumfirao protiv silne opozicije. I to je priča o otkriću koja je pomogla riješiti sporno pitanje: može li globalno zagrijavanje doprinijeti širenju bolesti?

Sada kompaktan muškarac od 52 godine s ovalnim licem, kosom s kockama i stalnim pogledom, Githeko je odrastao kao najstariji od petorice braće u istaknutoj i razmjerno tmurnoj obitelji u Ihwagiju, ruralnom selu u blizini Karatine, pedesetak kilometara sjeverno od Nairobi. Strpljivo sluša kad mu postavi pitanje, a onda bez oklijevanja ili žurbe, u zraku nekoga tko je navikao da ga čuju.

Godine 1991., prije povratka u Englesku na završnu školu svjetske slavne škole tropske medicine Liverpoola u Engleskoj, bio je svjedok njegove prve intenzivne epidemije malarije u brdima zapadne Kenije. Bio je to pandemonium. "Pacijenti ulaze. Neki trebaju transfuziju krvi", prisjeća se Githeko. Drugi razviju cerebralnu malariju. "Oni su ludi i morate ih privezati za krevet ... Drugi, nema ih gdje ih staviti, stavite ih vani i pada kiša." Githeko odmahuje glavom. "Imaš ljude ispod kreveta, drugi viču ... Ne možeš ići kući. Ne možeš se umoriti. Mrtvačnica je puna." Kao biolog KEMRI-jevog rezidentnog komarca, Andrew je otišao iz sela u selo i lovio komarce koji su nosili malarije. "Bili su posvuda, uzgajali su se u velikom broju", prisjeća se. Malarijski paraziti odgovorni za epidemiju razvili su otpornost na klorokin, najčešći antimalarijski lijek. "Nismo mogli kontrolirati ovu stvar", kaže on. "Bilo je vrlo zastrašujuće."

Epidemije u bijegu poput epidemije u zapadnoj Keniji 1991. godine pojavljuju se samo na rubu malarije, obično na višim visinama. Na nižim visinama u tropskim krajevima, vrelo vrijeme održava komarce i malariju cijele godine, a ljudi su razvili nelagodnu ravnotežu moći s parazitima malarije. Većina stanovnika je izložena kao djeca, a neki podliježu bolesti. No, većina pacijenata koji boluju od malarije preživljavaju, a oni koji to rade razvijaju djelomični imunitet. To smanjuje intenzitet kasnijih infekcija malarijom u odnosu na gripu.

Ali priča je drugačija na višim visinama, uključujući planine zapadne Kenije, planine Usambara u Tanzaniji, visoravni Etiopije, planine Ruwenzori u Ugandi i planine Indonezije i Nove Gvineje. Dobra vijest u takvim područjima je da većina stanovnika nije patila od malarije; loše vijesti su iste. Budući da njihova tijela nikada nisu bila izložena parazitu, njihov imunološki sustav reagira presporo da zaustavi infekciju tijekom ranih faza. A oni, za razliku od stanovnika nizine, obično nemaju dvije genetske osobine koje ljude čine manje podložnima malariji. Ova genetska i imunološka ranjivost znači da kada malarija pogodi stanovnike gorja, ona teže pogađa, stvarajući valove bolesti koji rađaju ranjive Afrikance, baš kao što su velike boginje opustošene ranjivim Amerikancima tijekom ranih kolonijalnih vremena. Ljudi u brdsko-planinskim područjima godišnje sudjeluju s 12, 4 milijuna slučajeva - samo 2, 5 posto od ukupnog globalnog iznosa - ali 150.000 godišnjih smrtnih slučajeva malarije u brdsko-planinskim područjima iznosi 12 do 25 posto godišnje u svijetu. Jedan od pet stanovnika Istočne Afrike, ili oko 125 milijuna ljudi, živi u brdskim područjima osjetljivim na epidemije malarije.

* * *

Kako bi se spriječila epidemija, isplati se predvidjeti, a da bi se to učinilo, prvo se mora shvatiti kako se epidemije razvijaju. Tipično, u početku se pojavljuju slučajevi, a onda poletjeti uvis, a onda se vrte i padaju. Iscrtani tijekom vremena, rezultat je krivulja u obliku zvona - ista krivulja koja se koristi za iscrtavanje raspodjele razreda učenika u razredu. Zdravstveni službenici obično otkrivaju epidemiju samo kada se dijagnosticira prvi osip slučajeva i broj se već uspinje. Do trenutka kada mogu uvesti zaštitne mjere, mnogi ljudi koji će biti bolesni već su zaraženi, a prekasno je zaustaviti širenje. Tijekom epidemija malarije u istočnoj afričkoj visoravni, bolest može zaraziti i do 60 posto seoske populacije, koja preplavljuje lokalne zdravstvene radnike. Još je gore kad je parazit otporan na lijekove: tisuće se razboli; stotine mogu umrijeti.

Naoružan svojim prijenosnim računalom, krajem 1990-ih Githeko je počeo modelirati utjecaj klime i vremena na prijenos malarije. Htio je iskoristiti lokalne vremenske podatke kako bi predvidio epidemije dovoljno rano da pošalju lijekove i zdravstvene radnike u sela koja će biti pogođena, da distribuiraju mreže kreveta i spreju insekticide koji ubijaju malarijske komarce. Međutim, predviđanje epidemija zaraznih bolesti nije rutinski zadatak.

Githeko je znao da su više temperature - unutar raspona - vjerojatnije da će komarci češće preživjeti i ugristi, te da su dopustili parazitima da se brže razmnožavaju i sazrijevaju u komarcima. Također je znao da su oborine stvorile lokve i stajaću vodu koje su idealna mjesta za razmnožavanje komaraca i brzo ih mogu učiniti bogatijima. Predviđanjem temperatura i oborina tijekom razdoblja od nekoliko mjeseci, on bi, u teoriji, mogao projektirati gdje i kada će se najvjerojatnije pojaviti epidemija.

Bez ikakvih sredstava za dodjelu bespovratnih sredstava, Githeko je koristio jednostavan program za proračunske tablice - te podatke o povijesnim temperaturama i količinama padalina u zapadnom dijelu Kenije, kao i podatke iz objavljenih istraživanja komaraca, parazita malarije i prošlih epidemija - razviti matematički model koji ispravno predviđa prošle pojave u regiji, čime se provjerava točnost njegova modela.

Model je također napravio iznenađujuće novo predviđanje. Krajem 1990-ih, kada je Githeko napravio svoju analizu, IPCC je već izvijestio da je Zemlja zagrijala 0.6 stupnjeva C (1.1 stupnjeva F) kroz 20. stoljeće i predvidjela da će temperature nastaviti rasti barem nekoliko stupnjeva više kroz 21.. Githekov model pokazao je da bi promjena temperature od samo 2 stupnja C mogla izazvati epidemije malarije u mnogim rijetkim brdskim područjima Istočne Afrike. To je značilo da će globalno zagrijavanje na kraju dovesti do toga da milijuni ljudi u istočnoj Africi koji su slobodni od malarije, uključujući i njegovu obitelj u gorskim područjima Kenije, budu ranjivi na bolest. Iako alarmantna, prijetnja se činila udaljenom; znanstvenici za klimatske promjene smatrali su da će trebati desetljeća da se regija toliko zagrije.

* * *

Selo Ihwagi, Kenija, nalazi se u prepunoj prirodi oko 50 milja sjeverno od Nairobija, nekoliko kilometara od Karatine. U ožujku 2008. bio je to zeleni komadić zelenila - male parcele povrća, polja zelenog čaja, širokolisni banani dlanovi koji su se naslonili na mala travnata dvorišta. Muškarci u radnoj odjeći uz cestu gurali su čvrste bicikle uz brda, a svežnjevi povrća ili trava nipia bili su vezani za stražnji stalak. Žena u središtu života u izlizanoj, ali šarenoj haljini krenula je uzbrdo, balansirajući s jednom rukom bijelu plastičnu kantu na glavi. Male skupine koza lutale su cestom.

Andrew Githeko se vraćao u svoj rodni grad u središnjem dijelu Kenije kako bi obavio posao detektiva bolesti. Budući da živi i radi stotinama milja daleko u zapadnoj Keniji, Githeko još nije imao priliku posjetiti klinike i bolnice kako bi razgovarao s zdravstvenim radnicima. Takvi posjeti, kaže on, najbolji su način otkrivanja naznaka o novim bolestima.

Ovdje, više od 1600 metara u podnožju planine Kenija, malarija nikada nije bila problem. Ako se malarija širila čak i ovdje, 1.600 metara u podnožju planine Kenija, globalno zagrijavanje je pridonijelo, vjeruje Githeko. Namjeravao je posjetiti ambulante (medicinske klinike u kojima rade medicinske sestre), školske klinike i regionalne bolnice, gdje će razgovarati s medicinskim sestrama i liječnicima kako bi saznali je li malarija zarobljena.

Na neravnom zemljanom putu, Githeko se zaustavio na mostu preko strme doline. Ispod se nalazilo korito od desetaka metara široko ispunjeno stijenama veličine košarkaške lopte. Na dnu je curila mala struja - rijeka Ragati. Githeko je odmahnuo glavom. "Bio je to golemi planinski potok", rekao je tužno. Pomaknuo je ruku da označi cijelu dolinu i travnate obale iznad nje. "Cijelo je vrijeme poplavljala ovdje." No, budući da je bio dijete, došlo je do populacijske eksplozije u regiji, a 10 puta više ljudi živi u regiji Kenija sada nego prije pola stoljeća. Povlače rijeku, ali to je samo dio problema. Osamdeset posto glaciera na planini Kenija također se otopilo. "Planina presušuje", rekao je.

Githeko je ugledao kameni ulaz na strani zemljanog puta. Uz ulaz je sjedio veliki natpis, ručno obojen velikim crvenim slovima: dom zdravlja Gatei. Parkirao je na travnjaku ispred klinike. Nekoliko metara dalje nalazila se mala zgrada s predznakom s rustermiranim zidovima od cigle i valovitim limenim krovom.

Githeko je izašao iz Land Cruisera kad su se na vratima pojavile dvije žene. Jedna je žena bila ušminkana, u suknji od lavande, s odgovarajućom gornjom i ogrlicom od perlica; drugi je bio kraći, s bademastim očima i glatkom kožom boje tamne čokolade. S njima se pridružio čovjek s naočalama u bijelom laboratorijskom kaputu. Githeko je prišao i pozdravio ih. "Ja sam dr. Githeko", rekao je, a onda zastao. "Od KEMRI."

Žena u lavandi, Margaret Kariuki, prepoznala se kao okružni zdravstveni djelatnik; kraća žena, Susan Wangiki, bila je laboratorijski tehnolog u klinici; čovjek u bijelom kaputu, Bernard Gikandi, bio je medicinska sestra. Dom zdravlja Gatei bio je prva stanica za bolesne mještane. Githeko je nekoliko minuta razgovarao s zdravstvenim radnicima na engleskom jeziku, jednom od dva zajednička jezika u Keniji, o Githekovim korijenima u tom području, novom sveučilišnom kampusu na brdu, čuvenom hladnom vremenu tog područja. "Ovo mjesto je bilo vrlo hladno", rekao je Githeko. "Mmm", promrmljala je Margaret u znak priznanja.

Githeko je objasnio svoju namjeru da istraži učinke globalnog zatopljenja. "Znate globalno zagrijavanje?" upitao. Svi su kimnuli. Rekao im je da je došao vidjeti što globalno zagrijavanje radi zbog malarije. Githeko im je ispričao o komarcima protiv malarije koje je njegov tim pronašao u obližnjem Naro Moru 2005. godine. "Rečeno nam je da je Karatina imala mnogo malarije", rekao je.

Oh, da, vidjeli su to cijelo vrijeme. "Zapravo, mnogo je toga", dodala je Margaret.

"Malarija je ovdje."

"Lokalno stanovništvo?" Upita Githeko. Ako su ljudi koji nisu putovali iz tog područja dobili bolest, to je značilo da su komarci prenosili bolest lokalno, vjerovao je Githeko.

"Da, mještani!" uzviknula je Susan, medicinska tehničarka.

"Wow", rekao je Githeko. Odmahnuo je glavom. Zamolio je da dođe u kliniku. "Moram vam objasniti zašto se to događa", rekao im je.

* * *

U laboratoriju klinike, soba veličine male spavaće sobe, mikroskop je sjedio pokraj stalka sa staklenim staklenim poklopcem na laboratorijskoj klupi klinike, brojač struka okrenut prema prozoru. Na zidu su bile pričvršćene fotokopije iz medicinskog udžbenika s dijagramima malarijskih parazita. Githeko je stavio prijenosno računalo na laboratorijsku klupu, podigao ga i pokrenuo PowerPoint prezentaciju.

Dok su se zdravstveni radnici gužvili u gledanje ekrana, Githeko je objasnio biologiju komaraca malarije - kako se na 18 stupnjeva C (64 stupnjeva F) paraziti malarije reproduciraju presporo da sazriju za vrijeme trajanja komarca, ali na 20 stupnjeva C ( 68 ° = stupnjevi F) oni se reproduciraju brzo i jednostavno. "Zato možda ne mislite da postoji velika klimatska promjena, ali u svijetu komaraca, dva stupnja čine veliku razliku." Pokazao je slajd s analizom povijesnih podataka o vremenu. Pokazalo se da je u središnjem dijelu Kenije - točno tamo gdje se nalaze - srednja temperatura zagrijana na 18 stupnjeva C, kritični prag za malarijske komarce, 1994. Zdravstveni radnici su pažljivo slušali i klimnuli glavom. Sestra Bernard zapisala je bilješke.

Githeko je uspoređivao endemičnu malariju, u kojoj su ljudi bili izloženi i imali određeni stupanj otpornosti, s infekcijama u brdsko-planinskim područjima, gdje bi stanovnicima nedostajala imunološka obrana koja bi zadržala parazita. Takva je situacija u zapadnim Kenijskim brdima tijekom posljednja dva desetljeća, rekao je Githeko zdravstvenim radnicima. "Mi to zovemo nestabilnim prijenosom, i to je vrlo, vrlo opasno."

Zaposleni zdravstveni radnici u Domu zdravlja Gatei vidjeli su oko 500 pacijenata tjedno sa svim vrstama bolesti; oko 15 njih, ili 3 posto, imalo je malariju. Često su vidjeli malariju kod beba i male djece koja su došla s proljevom, povraćanjem, glavoboljama i visokom temperaturom. Bernard je uočio simptome i uzeo uzorke krvi, Susan je učinila testove kako bi potvrdila malarijske parazite u krvi, a zatim su propisali lijek. Gotovo nitko od obitelji nije imao automobile, a bolesnicima je često trebalo sedam kilometara autobusom do regionalne bolnice. Radnici klinike spasili su mnoge, ali neka su djeca umrla prije nego su stigla tamo.

U epidemiji, svaka treća osoba koja ulazi u kliniku imat će malariju, rekao im je Githeko, a brojevi bi mogli nadvladati sposobnost klinike. To još nije bio slučaj. Međutim, stopa infekcije od 3 posto ukazala je na nestabilnu transmisiju u Ihwagiju, objasnio je Githeko.

Na svom prijenosnom računalu, istaknuo je grafikone iz okruga Kisii u zapadnoj Keniji koji su pokazivali vremenske ekstreme iscrtane tijekom vremena. Epidemije su redovito pratile ekstremne vremenske prilike. Uz dovoljno podataka, rekao je Githeko, mogao bi razviti model koji bi predvidio epidemije u središnjem dijelu Kenije i koji bi im pomogao da se pripreme za borbu protiv epidemije. Ali onda je Githeko upozorio zdravstvene radnike. "Ovo je, " rekao je, "ono što bi se moglo dogoditi tebi."

Izvadak iz promjene planeta, mijenjajući zdravlje: kako klimatska kriza prijeti našem zdravlju i što možemo učiniti s tim (University of California Press, 4. travnja 2011.) \ T

Automobili će kuhati Planet odsutni pomak na javni prijevozRazorna suša čini se neizbježnim na američkom zapaduPrirodne katastrofe po mjestu: bogati dopust i siromašniNuklearna Odiseja Naoto Kan, japanskog premijera tijekom FukušimeŠto skepticizam otkriva o znanostiStanice u živim stvarima bore se s bukomUši fosilnih kitova ukazuju na brzu tranziciju s kopna na moreDa li ubijanje morskih pasa, vukova i drugih najpoznatijih predatora rješava naše sukobe s njima?