Kineska brana s tri klanca: ekološka katastrofa?


SHANGHAI - Kineska vlada više od tri desetljeća odbacuje upozorenja znanstvenika i ekoloških stručnjaka da je brana Tri klanca - najveća na svijetu - mogla postati jedna od najvećih kineskih ekoloških noćnih mora. Ali prošle jeseni, poricanje je iznenada ustupilo mjesto nevoljnom prihvaćanju da su skeptici bili u pravu. Kineski

SHANGHAI - Kineska vlada više od tri desetljeća odbacuje upozorenja znanstvenika i ekoloških stručnjaka da je brana Tri klanca - najveća na svijetu - mogla postati jedna od najvećih kineskih ekoloških noćnih mora. Ali prošle jeseni, poricanje je iznenada ustupilo mjesto nevoljnom prihvaćanju da su skeptici bili u pravu. Kineski dužnosnici iznenada su se pojavili, priznajući prvi put da masivna hidroelektrana, smještena između litica koje oduzimaju dah na rijeci Yangtze u središnjoj Kini, može izazvati klizišta, mijenjati cijeli ekosustav i uzrokovati druge ozbiljne ekološke probleme - proširiti, ugrožavajući milijune koji žive u njezinoj sjeni.

Vladini dužnosnici već su dugo branili projekt vrijedan 24 milijarde dolara kao glavni izvor obnovljive energije za naciju koja je gladna energije i kao način sprječavanja poplava nizvodno. Kada bude dovršen, brana će proizvesti 18.000 megavata snage - osam puta više od one u američkoj brani Hoover na rijeci Colorado. Međutim, u rujnu, vladin službenik zadužen za projekt priznao je da Tri klanca drže "skrivene opasnosti" koje bi mogle izazvati katastrofu. "Ne možemo smanjiti stražu", rekao je Wang Xiaofeng, koji nadgleda projekt kineskog Državnog vijeća, tijekom sastanka kineskih znanstvenika i predstavnika vlade u Chongqingu, neovisnoj općini od oko 31 milijun naslonjenih na branu. "Jednostavno ne možemo žrtvovati okoliš u zamjenu za privremenu ekonomsku dobit."

Čini se da komentari potvrđuju ono o čemu su geolozi, biolozi i ekolozi već godinama upozoravali: izgradnja velike brane hidroelektrana u području koje je jako naseljeno, dom ugroženim životinjskim i biljnim vrstama, a koje prelaze geološke rasjedne linije recept je za katastrofu,

Među oštećenjima: "Bilo je mnogo manje kiše, mnogo više suše i potencijal za povećanu bolest", kaže George Davis, specijalist za tropsku medicinu na Medicinskom centru Sveučilišta George Washington (GW) u Washingtonu, DC. radio je u slivu rijeke Jangce i susjednim pokrajinama 24 godine. "Kada je riječ o promjeni okoliša, provedba brane i akumulacije Tri klanca je veliki pradjed svih promjena."

Dam Quake
Kada su planovi za branu prvi put odobreni 1992. godine, aktivisti za ljudska prava izrazili su zabrinutost zbog ljudi koji bi bili prisiljeni preseliti se kako bi napravili mjesta za to. Naseljena već nekoliko tisućljeća, regija Three Gorges sada je glavni dio razvojnog buma zapadne Kine. Do danas, vlada je naredila oko 1, 2 milijuna ljudi u dva grada i 116 gradova grupiranih na obalama Yangtzea da budu evakuirani na druga područja prije izgradnje, obećavajući im zemljište i male stipendije - u nekim slučajevima samo 50 juana, ili 7 dolara mjesečno - kao naknadu.

U međuvremenu, kineski i strani znanstvenici upozorili su kako bi brana mogla ugroziti preostale stanovnike tog područja. Među njihovim problemima su: klizišta uzrokovana povećanim pritiskom na okolno zemljište, porastom bolesti koje se prenose vodom i smanjenjem biološke raznolikosti. Ali njihove su riječi pale na gluhe uši. Iskorištavanje moći Yangtzea bio je cilj jer je nacionalistički vođa Sun Yat-sen prvi put predložio tu ideju 1919. godine. Mao Zedong, otac kineske komunističke revolucije, rapsodizirao je branu u pjesmi. Mega-projekt se, međutim, nije mogao ostvariti u njegovu životu, jer su resursi zemlje bili iscrpljeni ekonomskim neuspjehima velikog skoka naprijed u kasnim 1950-im, a zatim i društvenim potresom kulturne revolucije od sredine 1960-ih do ranih 1970-ih. Četiri desetljeća kasnije, vlada je ponovno oživjela Maove planove. Prva od Yangtzeovih čuvenih klanaca - zbirka strmih litica na zavoju rijeke - bila je odlučena kao savršeno mjesto.

U lipnju 2003. godine, devet godina nakon što je izgradnja počela, državna Kineska razvojna korporacija Yangtze Three Gorges (CTGPC) napunila je rezervoar vodom od 445 stopa (135 metara), prvi od tri koraka u postizanju konačne dubine od 575 stopa ( 175 metara). Rezultat je usko jezero dužine 660 kilometara, duljine 97 kilometara udaljeno od jezera Superior i široko 1100 metara, dvostruko veće od prirodnog riječnog kanala. Znanstvena rana upozorenja ostvarila su se samo mjesec dana kasnije, kada je oko 700 milijuna kubičnih stopa (20 milijuna kubičnih metara) stijene skliznulo u rijeku Qinggan, samo dvije milje (tri kilometra) od mjesta gdje se uliva u Yangtze, mresti 65-noga (20-metarski) valovi koji su odnijeli živote 14 osoba. Unatoč razornim rezultatima, korporacija je tri godine kasnije (u rujnu 2006.) podigla razinu vode dalje - na 512 stopa (156 metara). Od tada, područje je doživjelo niz problema, uključujući desetke klizišta uzduž jedne obale od 32 kilometra. U studenom prošle godine, teren je izlazio blizu ulaza u željeznički tunel u okrugu Badong, u blizini pritoka rezervoara Tri klanca; 4.000 kubičnih metara zemlje (3.050 kubnih metara) zemlje i stijene palo je na autocestu. Klizište je pokopalo autobus, u kojem je poginulo najmanje 30 ljudi.

Fan Xiao, geolog iz Zavoda za geološka istraživanja i eksploataciju mineralnih resursa u pokrajini Sichuan, u blizini nekoliko pritoka Yangtze, kaže da su klizišta izravno povezana s punjenjem rezervoara. Voda najprije prodire u rastresito tlo u podnožju stjenovitih litica, destabilizirajući zemlju i čineći je podložnom toboganima. Zatim se razina vode u akumulaciji mijenja - inženjeri djelomično isprazne rezervoar u ljetnim mjesecima kako bi se prilagodili poplavnim vodama i ponovno ga podigli na kraju sezone poplava kako bi proizveli energiju - i nagla promjena tlaka vode dodatno remeti zemlju. U studiji objavljenoj u kineskom časopisu Tropical Geography 2003. godine, znanstvenici iz Južne kineske normalne škole Guangzhou predvidjeli su da bi takvo promatranje razine vode moglo pokrenuti aktivnost u 283 područja koja su sklona klizištima.

To je očito ono što se dogodilo s 99 mještana Miaohea, 10 milja (17 kilometara) uzvodno od Yangtzea, koji su vidjeli zemlju iza njihovih domova podijeljenu u širinu od 655 stopa (200 metara) prošle godine, ubrzo nakon toga Razina vode u akumulaciji smanjena je za ljetne poplave. Dužnosnici su ih evakuirali u planinski tunel gdje su kampirali tri mjeseca.

Jedan od najvećih strahova je da brana može izazvati teške potrese, jer le ište ima dva glavna rasjeda: Jiuwanxi i Zigui-Badong. Prema Fanu, mijenja se razina vode. "Kada promijenite mehaničko stanje linije rasjeda", kaže on, "to može uzrokovati da se aktivnost kvarova pojača i potakne potrese."

Mnogi znanstvenici vjeruju da je ta veza između sljepoočnica i brana - nazvana seizmičnost potaknuta rezervoarima - možda bila ono što se dogodilo u kalifornijskoj brani Oroville, u podnožju Sierra Nevade. Najveća zemljana brana u SAD-u, izgrađena je na aktivnoj liniji rasjeda 1950-ih i popunjena 1968. godine. Sedam godina kasnije, kada je vodoopskrba rezervoara obnovljena do punog kapaciteta - nakon što su je inženjeri spustili za 40 metara održavanja - područje je doživjelo neobičan niz potresa. Seizmolozi US Geological Survey naknadno su pronašli snažnu vezu između potresa i ponovnog punjenja spremnika.

Područje Orovillea bilo je rijetko naseljeno, tako da je učinjeno malo štete. No potresi su također povezani s prošlim hidroenergetskim projektima u Kini, gdje se brane često nalaze u gusto naseljenim i seizmički aktivnim riječnim slivovima. Inženjeri u Kini okrivljuju brane za najmanje 19 potresa tijekom proteklih pet desetljeća, od malih potresa do jedne brane pokrajine Xinfengjiang u provinciji Guangdong 1962. koja je zabilježila jačinu 6, 1 stupnjeva Richterove ljestvice - dovoljno jaku da ruši kuće.

Istraživanja pokazuju da je regija Three Gorges sljedeća. Kineska akademija inženjera znanosti Li Wangping izvještava na web-stranici CTGPC-a da je područje zabilježilo 822 potresa u sedam mjeseci nakon porasta razine rezervoara u rujnu 2006. godine. Do sada nijedna nije bila dovoljno ozbiljna da uzrokuje ozbiljnu štetu. No, do 2009. godine razina vode brane trebala bi biti podignuta do punog kapaciteta od 575 stopa, a zatim spuštena oko 30 metara tijekom poplavne sezone. To povećanje tlaka vode, fluktuacija vode i zemljište pokriveno rezervoarom, kaže Fan, čini "vrlo velikom mogućnošću" da se situacija pogorša.

Lokalni mediji izvijestili su da će se cijela sela ljudi koji su se preselili kako bi napravili mjesta za branu morati premjestiti drugi put zbog klizišta i potresa, ukazujući da dužnosnici nisu predvidjeli punu veličinu učinaka brane. Guangzhouov Southern Weekend krajem prošle godine izvijestio je da su mještani u okrugu Kaixian željni ponovnog kretanja, navodeći klizišta, klizanje tla i zlokobne pukotine koje su se pojavile u zemlji iza svojih domova. Također su se nadali da bi pokretanje moglo riješiti pitanja raspodjele zemljišta: Neki su rekli da su dobili samo polovicu površine koju su obećali.

Istjecanje vode
Brana također uzima danak na kineske životinje i biljke. Nacija - koja se prostire na 3, 7 milijuna četvornih kilometara (9, 6 milijuna četvornih kilometara) - dom je 10 posto svjetskih vaskularnih biljaka (one s stabljikama, korijenima i lišćem), a biolozi procjenjuju da je polovica kineskih životinjskih i biljnih vrsta, uključujući i voljenu divovska panda i kineska jesetra ne nalaze se nigdje drugdje na svijetu. Samo područje Tri klanca čini 20 posto kineskih sjemenskih biljaka - više od 6.000 vrsta. Shennongjia, prirodni rezervat u blizini brane u provinciji Hubei, toliko je neometan da je poznat po viđenju yeren-a, ili "divljeg čovjeka" - kineskog ekvivalenta "Big Foota", kao i tek nešto više prozaičnog bijelog majmuna.

Biološka raznolikost je ugrožena jer brana poplavljuje neka staništa, smanjuje protok vode prema drugima i mijenja vremenske obrasce. Gospodarski razvoj potaknuo je krčenje šuma i zagađenje okolnih provincija u središnjoj Kini, ugrožavajući najmanje 57 biljnih vrsta, uključujući kinesko golubice i zoru. Akumulacija koju je stvorila brana Three Gorges prijeti poplaviti staništa tih vrsta zajedno s više od 400 drugih, kaže Jianguo Liu, ekolog sa Državnog sveučilišta u Michiganu i gostujući profesor na Kineskoj akademiji znanosti koji je obavio opsežan rad na bioraznolikosti u Kini.

Brana dalje ugrožava osjetljive riblje populacije u Yangtzeu. Nizvodno, blizu mjesta gdje se rijeka prazni u Istočno kinesko more, zemlja oko Yangtzea sadrži neke od najgušćih nakupina ljudskog prebivališta u svijetu, a prekomjerni ribolov već je ugrozio 25 od 177 jedinstvenih ribljih vrsta rijeke. Prema pismu koje je 2003. godine za znanstvenika Sveučilišta Wuhan ping Xie, mnoge od tih riba evoluirale s poplavnom ravnicom Yangtze. Kako se brana smanjuje poplava nizvodno, ona će fragmentirati mrežu jezera oko sredine kao i smanjiti Yangtzeov nivo vode, što otežava opstanak riba. Projekt je već pridonio propadanju baiji dupina, koji je toliko rijedak da se smatra funkcionalno izumrlim.

Akumulacija bi također mogla razbiti kopnene mostove na male otoke, izolirati grozdove životinja i biljaka. Godine 1986., brana u Raúlu Leoniju u Venezueli potopila je 1.660 četvornih kilometara zemlje, stvarajući golemo jezero Guri, zajedno s rasipanjem zemlje koja nije bila zapuštena. Započeti otoci su izgubili 75 posto svoje biološke vrste u roku od 15 godina, prema istraživanju objavljenom u časopisu Science.

Da bi se utvrdila stvarna cestarina, brana Tri klanca uzima životinjske i biljne vrste, kaže Liu, potrebni su dugoročni podaci, tako da se smanjenje ukupnih populacija može usporediti s prirodnim fluktuacijama vrsta. Ali on upozorava da mnogi učinci brane možda neće biti odmah vidljivi. Projekt mijenja obrasce reprodukcije, što znači da je možda već prekasno za neke biljke i životinje. "Kratkoročno gledajući, vrsta još uvijek postoji, ali dugoročno možete vidjeti [njiju] nestati", kaže Liu. Upravo je ovdje aluzija državnog vijeća Wanga na "skrivene opasnosti" posebno istinita.

Bolest i suša
Kada su dužnosnici otkrili planove za branu, rekli su da je u mogućnosti spriječiti poplave nizvodno. Sada, čini se da brana uzrokuje suprotan problem, potičući sušu u središnjoj i istočnoj Kini. U siječnju je China Daily (najveći dnevnik na engleskom jeziku u zemlji) izvijestio da je Yangtze dosegla najnižu razinu u 142 godine - nasukavši desetke brodova duž plovnih putova u provincijama Hubei i Jiangxi. Neimenovani službenik Komisije za vodne resurse u Yangtzeu okrivio je klimatske promjene, čak i kad je priznao da je brana smanjila protok rijeke za 50 posto. Što je još gore, Kina je sada u toku s kontroverznom shemom od 62 milijarde dolara za prijenos vode iz Jangce u sjevernu Kinu, koja je još više isušena, kroz mrežu tunela i kanala koja će biti dovršena do 2050. godine.

U međuvremenu, na ušću stanovnika Yangtzea u Šangaju, najvećem gradu Kine, dolazi do nestašice vode. Smanjeni protok svježe vode također znači da se morska voda s Istočno kineskog mora sada vuče dalje uzvodno. To, pak, čini se da uzrokuje porast broja meduza, koje se natječu s riječnom ribom za hranu i konzumiraju njihova jaja i ličinke, pri čemu ugrožavaju autohtone populacije koje se već smanjuju zbog prekomjernog izlova. Godine 2004., godinu dana nakon djelomičnog popunjavanja brane, znanstvenici su zabilježili vrste meduza u Yangtzeu koje su prije dosegle samo Južnokinesko more.

Učinci poremećaja brane cijelih ekosustava mogli bi odjeknuti desetljećima. GW's Davis je dio projekta koji istražuje schistosomiasis bolesti (također poznata kao groznica puževa ili svrab plivača), krvni parazit koji ljudi prenose ljudima; ljudi ga mogu dobiti plivanjem ili gaženjem u kontaminiranoj slatkoj vodi kada zaraženi puževi ispuštaju larve koje mogu prodrijeti u kožu. (Simptomi uključuju groznicu, apetit i gubitak težine, bol u trbuhu, krvav urin, bol u mišićima i zglobovima, kao i mučninu, stalan kašalj i proljev.) Puževi su se uzgajali na malim poplavnim otocima gdje je godišnja poplava spriječila populacijsku eksploziju. Sada, smanjeni protok nizvodno od brane dopušta puževima da se razmnožavaju, što je već dovelo do naglog porasta broja slučajeva šistosomijaze u nekim područjima.

Prema Davisu, takve promjene mogle bi uzrokovati porast i drugih bolesti koje se prenose vodom. "Jednom kad dramatično promijenite klimu i promijenite obrasce vode, kao što se sada vidi u regiji Tri klanca", kaže on, "mijenjate mnogo varijabli okoliša. Gotovo sve zarazne bolesti su spremne."

Službeno priznanje opasnosti brane ukazuje na to da projekti utječu na okoliš i javno zdravlje. Politički analitičari špekuliraju da se predsjednik Hu Jintao i premijer Wen Jiabao žele distancirati od projekta koji su naslijedili. Iako bi planovi za zaustavljanje u ovom trenutku bili priznanje pogreške vlade, otvorenost nakon sastanka u Chongqingu potaknula je nade zabrinutih znanstvenika da će dužnosnici poduzeti mjere kako bi se smanjili posljedice projekta na okoliš i javno zdravlje.

Institucije koje financira vlada tiho procjenjuju moguće resurse. Dužnosnici kažu kako su potrošili više od 1, 6 milijardi dolara na utvrđivanje područja koja su skloni klizištima i potrošit će dodatnih 3, 2 milijarde dolara na čišćenje voda u sljedeće tri godine. U siječnju je CTGPC potpisao memorandum o razumijevanju s organizacijom Nature Conservancy koja je toj organizaciji omogućila da se posavjetuje o zaštiti vrsta i zdravlju rijeka u području brane. U međuvremenu, kinesko Ministarstvo zdravstva pokušava kontrolirati infekcije šistosomijazom kombinacijom lijekova i primjena molluscicida, pesticida koji uništavaju nosače puža bolesti.

No te mjere možda neće biti dovoljne za otklanjanje katastrofe. U veljači u Kini, Državna uprava za zaštitu okoliša izjavila je da ciljevi kvalitete vode u rezervoarima nisu postignuti unatoč naporima čišćenja koji su bili u tijeku od 2001. godine. Borba protiv šistosomijaze zahtijeva holistički, višestruki pristup - osobito sada kada ekosustavi u regiji Three Gorges imaju je promijenjen. Da bi se spriječila epidemija, Davis kaže, vlada bi morala spriječiti korištenje noćnog tla kao gnojiva, izgraditi jarke za navodnjavanje cementa i osigurati pristup seljanima čistoj vodi. Do sada se to nije dogodilo.

Nadzor vlade
U svjetlu medijskih izvješća o zabrinutosti vlade, dužnosnici su počeli podupirati. U intervjuu s državnom novinskom agencijom Xinhua iz studenog 2007. Wang je tvrdio da "nije došlo do velikih geoloških katastrofa ili povezanih žrtava", budući da je razina vode u akumulaciji povećana 2006. godine; pet dana kasnije, zemlja u Badongu se raspala, a odron željezničkog tunela uništio je autobus i njegove putnike.

Nakon kratkog razdoblja otvorenosti, rasprava o učincima brane na okoliš ponovno je postala tabu tabu u Kini. Vladini dužnosnici strahuju da bi nastavak slobodne rasprave o posljedicama projekta mogao dovesti do građanskih nemira. Jedan kineski znanstvenik objavljen na međunarodnoj razini, koji radi u bazenu Yangtze, odbio je javno komentirati, ističući: "Ovo je vrlo osjetljiva tema ... Ne mogu dati hipoteze."

Unatoč rastućoj listi problema brane Three Gorges, međutim, hidroenergija ostaje integralna i tobože zelena komponenta kineskog energetskog miksa. Kina još uvijek troši 82 posto energije iz ugljena, ali velike brane su ključne za program klimatskih promjena u zemlji, čiji je cilj povećati udio električne energije iz obnovljivih izvora sa sadašnjih 7, 2 posto na 15 posto do 2020. godine. dolaze iz hidroelektrana - više nego iz bilo kojeg drugog izvora. Dvanaest novih brana planirano je za gornji Yangtze.

Logističke i ekološke prepreke uključene u izvršavanje ovih brana naglašavaju predanost Kine hidroenergiji. Najnovije brane u Yangtzeu uključuju nekoliko manjih projekata koji su potrebni za ublažavanje sedimentacije uzrokovane akumulacijom Three Gorges. U svom izvješću za Nacionalni narodni kongres iz 2007. premijer Wen Jiabao izjavio je da je Kina preselila 22, 9 milijuna ljudi kako bi napravila mjesta za svoje velike hidroprojekte.

Prvobitni cilj Kine bio je da se rezervoar napuni do maksimalne razine do 2013. Unatoč svim problemima, taj je cilj pomaknut do 2009., kaže Fan, kako bi se povećala proizvodnja hidroelektrana za dodatnih 2, 65 milijardi kilovat-sati svake godine.

"Zbog ekonomskih interesa i profita Korporacije za razvoj projekata Tri klanca", kaže on, "to je vrlo važno. Ali funkcija bilo koje rijeke, uključujući i Yangtze, nije samo proizvodnja energije. ] je također važan za brodarstvo, ublažavanje zagađenja, održavanje vrsta i ekosustava i održavanje prirodne evolucijske ravnoteže. "

"Yangtze ne pripada tvrtki za razvoj projekata Three Gorges", dodaje Fan. "Ona pripada cijelom društvu."

Automobili će kuhati Planet odsutni pomak na javni prijevozRazorna suša čini se neizbježnim na američkom zapaduPrirodne katastrofe po mjestu: bogati dopust i siromašniNuklearna Odiseja Naoto Kan, japanskog premijera tijekom FukušimeŠto skepticizam otkriva o znanostiStanice u živim stvarima bore se s bukomUši fosilnih kitova ukazuju na brzu tranziciju s kopna na moreDa li ubijanje morskih pasa, vukova i drugih najpoznatijih predatora rješava naše sukobe s njima?